Нина Соротокина. Свидание с Петербургом 5 страница

слов ждала она от невестки. Софья должна была восхититься, потом узнать

цену, потом порадоваться удаче, потом намекнуть -- а не без-умство ли это,

тратить деньги на безделицы, и наконец простить свек-ровь за любовь к

искусству. Равнодушие Софьи обижало, и Вера Константиновна

зареклась--полушки медной не тратить больше на красоту! Но через неделю она

попадала в посудную лавку и все на-чиналось сначала.

Словом, жизнь в семействе Корсаков была тихая, размеренная, и,

направляясь во флигель под кленами, Никита Оленев вполне пред-видел, как

трудно будет уговорить Софью поехать с ним на маскарад. Алеша аккуратно

писал другу, и в каждом письме непременно про-сил позаботиться о жене Нина Соротокина. Свидание с Петербургом 5 страница. Свою

заботу Никита видел не только в том, чтобы справиться о хозяйственных

заботах и предложить свою по-мощь, но и в необходимости развлечь Софью, если

представится слу-чай.

Бал-маскарад в зимнем дворце, что может быть восхитительнее! Там будут

петь итальянцы и представлять живые сцены, сама госуда-рыня, наследник и

великая княгиня предстанут перед публикой в маскарадных костюмах, весь

Петербург будет там, чтоб танцевать до утра.

Время от времени Никита опускал руку в карман и ощупывал

пригласительный билет, отпечатанный в Дрездене на атласной бумаге,

украшенный причудливым рисунком. Билет с великим трудом до-стала во дворце

Анастасия: Саша не забыл просьбы друга.

Сзади раздался гортанный крик, Никита Нина Соротокина. Свидание с Петербургом 5 страница поспешно отступил в сторону. На

мост выскочила карета, и Никита увидел в окошке лицо мужчины, показавшееся

ему знакомым. Встретившись с Никитой глазами, мужчина поспешно задернул

шторку, словно намереваясь скрыть от постороннего взгляда соседа в

треуголке.

Карета благополучно миновала мост, выскочила на мощенную деревянными

плашками мостовую, и вдруг -- крак! -- колесо попало в выбоину, здесь же,

как на грех, подвернулся камень. Если бы не мастерство кучера, карета

непременно завалилась бы набок. А здесь она каким-то чудом остановилась, и

только колесо, соскочив с оси, продолжало самостоятельно катиться, поспешая

к месту назначения.

"Ax", "ox", "тудыть тебя" и прочий набор междометий! Кучер поймал

колесо и застыл около кареты, почесывая затылок: одному, пожалуй, не

управиться Нина Соротокина. Свидание с Петербургом 5 страница.

Из кареты вышли двое, обругали кучера, но сдержанно, не по-русски, и

быстро пошли прочь от кареты. На ходу тот, что задерги-вал шторку,

оглянулся, и Никита его наконец узнал.

Дворянин, приехавший в Россию по делам купеческим,-- Ханс Леонард

Гольденберг. Это был первый иностранец, кому Никита оформлял паспорт, и,

конечно, он не запомнил бы Ханса, если бы обер-секретарь не торопил, прямо

бумагу из рук рвал -- скорей, дело важное. У Гольденберга была

запоминающаяся примета -- правая бровь рассечена шрамом и вздернута, словно

в усмешке.

Кучер, смачно ругаясь, ставил колесо, вокруг собрались зеваки. Спутника

Гольденберга, высокого красавца в подбитом мехом плаще и треуголке с

позументом, Никита раньше не Нина Соротокина. Свидание с Петербургом 5 страница видел. А почему, соб-ственно, красавца? Может,

у него нос длинный, как морковь, и косо-глазие -- что скажешь о человеке,



видя его только со спины? Но рост, посадка головы, походка -- все выдавало в

незнакомце породу.

Никита выпрямился, подобрав живот, изящным движением по-правил шляпу и,

копируя походку незнакомца, легко зашагал за ними вслед. Вот как нужно

ходить! Тогда хоть со спины, но каждый ска-жет -- вон красавец пошел...

Видимо, двум мужчинам показалось, что их преследуют. Они при-бавили

шаг, а потом резко свернули за угол.

Никита рассмеялся, позволил себе расслабиться и своей обычной походкой

вошел в калитку сада господина Луиджи.

Софья очень обрадовалась его приходу Нина Соротокина. Свидание с Петербургом 5 страница, потащила в детскую, на-казала

кухарке увеличить вдвое количество блюд к обеду -- у нас гость дорогой! --

но когда услышала про маскарад, категорически сказала -- нет. Никита

вздохнул и принялся уговаривать.

Софья слушала его, насупившись. Куда ехать, если у Николеньки горло

красное, а Лизанька с утра капризничает! И потом, с чего он взял, что она

жертвует собой ради дома? Жертва -- это когда на кос-тер идешь, когда во имя

высокого жизни не жалеешь, а отказ от всей этой мишуры -- бала, танцев --

помилуйте, это просто исполнение материнского долга.

Тогда Никита повернул разговор на боковую тропочку, как бы к Софье

отношения не имеющую.

-- Голубчик мой, Софья, пойми... Ты обяжешь Нина Соротокина. Свидание с Петербургом 5 страница меня на всю жизнь! Билет на

две персоны. Я не могу ехать во дворец без дамы!

С таинственным видом он начал намекать на некую интригу, в которой

Софья могла бы ему помочь, говорил, что она должна заме-нить на балу Алешку,

который уж точно никогда не отказал бы другу.

-- Но я замужняя дама, я не могу ехать во дворец с посторон-ним

мужчиной!

-- Это я-то посторонний?

-- Я никогда не была в императорском дворце. Я не представлена ко

двору!

-- Я тоже не был. Я тоже не представлен. Что из того? Маскарад не

признает условностей!

Дело решила Вера Константиновна. Она явилась в комнату, по-стояла Нина Соротокина. Свидание с Петербургом 5 страница в

дверях, слушая их перепалку, и сказала решительно:

-- Непременно надо ехать. Это такая удача -- билет во дворец. Если

Софья не поедет, бери, Никита-друг, меня. Уж я-то найду, чем заняться на

маскараде.-- Она вскинула голову и ушла на кухню сле-дить за кухаркой, чтоб

та не извела лишних продуктов.

-- А костюм?

Никита понял, что барьеры пали.

-- Через полчаса сюда приедут Сашка с Анастасией и привезут роскошный

костюм!

При упоминании о Белове Софья слегка нахмурилась. Нельзя сказать, чтобы

она недолюбливала Сашу, скорее просто стеснялась -- уж очень он был в себе

уверен и еще скрытен, еще напыщен, а потом эта дурацкая манера острить и все

осмеивать! Право Нина Соротокина. Свидание с Петербургом 5 страница, его насмешли-вость касалась до всего, он мог ерничать даже

по поводу детских болезней. А его отношения с Алешей... "Твоя приверженность

к рус-скому флоту просто смешна,-- так он говорил.-- Это безрассудст-во --

любить то, чего нет!" Алеша относился к подобным замечаниям со смехом, он

вообще прощал Саше любые слова и выходки, но Софья их прощать не хотела.

Другое дело -- его жена. Ее нельзя было назвать подругой, сли-шком они

были разные, да и виделись крайне редко, но Анастасия любила их флигелек,

часами могла слушать про детей, и Софья за-бывала, что она гордячка, что

приближена к государыне и ведет жизнь совершенно отличную от Нина Соротокина. Свидание с Петербургом 5 страница ее собственной.

Саша приехал один, был сух, официален, сказал, что Анастасии не удалось

вырваться из дворца и что она их там встретит. Нахму-ренное лицо его как

нельзя шло к чопорному испанскому костюму:

атласной, подбитой ватой куртке с неимоверно узкой -- не вздох-нуть --

талией и короткими штанами-трубками.

Костюм Никиты не имел названия, что-то средневековое, скажем, из

одеяния алхимиков: бархатный плащ, берет с длинными, подня-тыми вверх ушами

и черная маска-лорнет.

-- А повеселее ничего не было? -- спросил Никита, примеряя берет.

-- А чего тебе веселиться? -- недовольно пробурчал Саша.-- Ты

мизантроп, И попробуй подобрать костюм на твой рост? А в этом берете ты

похож на Эразма Нина Соротокина. Свидание с Петербургом 5 страница Роттердамского.

-- Такой же умный...-- Никита скорчил рожу в зеркале. Но Софья...

Приняв трепетными руками коробку с костюмом, она надолго исчезла из комнаты,

а потом появилась в чем-то красном, сверкающем, флорентийском или

венецианском. Голову ее украшал замысловато повязанный, прозрачный шарф с

ниспадающими на пле-чи концами, на висках туго, как пружинки, вились локоны.

Эта при-ческа делала ее похожей на одну из итальянских мадонн, а слабая

озабоченность больным горлом Николеньки и капризами Лизаньки и, конечно,

раскаяние, что она идет куда-то без мужа, выражались чуть заметной

складочкой меж бровей, делая ее строгой и по-царски неприступной,

-- Богиня! -- развел руками Никита Нина Соротокина. Свидание с Петербургом 5 страница.

-- Вам очень идет этот костюм,--согласился Саша, и в голосе его не было

ни тени насмешки, а только улыбка и восхищение.

Пестрая троица вышла в сад, смеясь и разговаривая. Когда они подошли к

дому Луиджи, створки окна на втором этаже внезапно растворились и Саша

встретился глазами с обладательницей черных глаз и темных локонов,

перевязанных желтой лентой.

-- Какая пригожая девица!

-- Где пригожая девица? -- встрепенулся Никита.-- Обожаю смотреть на

пригожих девиц.

Однако в окне уже никого не было.

-- Наверное, это Мария, дочь Луиджи,-- сказала Софья.-- Она недавно

приехала из Италии. Такая скромница...--добавила она насмешливо.--

Воображаю, как удивил ее наш вид.

Они обогнули дом. Для Марии Нина Соротокина. Свидание с Петербургом 5 страница этого времени оказалось достаточ-но, чтобы

накинуть мантилью, бросить взгляд в зеркало, сбежать вниз по лестнице,

выскочить в сад, а затем, сдерживая дыхание, чин-но, как бы гуляя,

проследовать навстречу Софье и ее гостям.

-- А вот и она,-- негромко рассмеялась Софья.-- Мария, добрый вечер!

Позвольте представить вам моих друзей...

Испанец Белов щелкнул каблуками неудобных туфель. Эразм Роттердамский,

он же Никита Оленев, склонился в поклоне, пома-хивая беретом, словно пыль с

дорожки сдувал перед очаровательной девицей. Мария присела, лукаво тараща на

него округленные глаза,

-- Мне кажется, я вас где-то видел...-- нерешительно промямлил Никита.

-- Я тогда была как мокрая курица, которую сунули в Нина Соротокина. Свидание с Петербургом 5 страница про-рубь,--с

удовольствием согласилась Мария.--Я вас сразу узнала. У меня остался ваш

плащ. Я принесу...--Она сделала стремительное движение, но Софья удержала

ее.

-- В другой раз,-- сказала она непреклонно.-- Никита частый гость в

моем доме.

-- Да, да... А сейчас мы спешим на маскарад во дворец.-- У Ма-рии было

такое выражение лица, что Никита невольно говорил изви-няющимся тоном.

Он не мог знать, что юная Мария, волнуясь и споря с собой, це-лых три

часа, если не больше, не отходила от окна, ожидая его вы-хода из флигеля

Корсаков. Кажется, чего проще, пойти к Софье и узнать, за какой такой

надобой явился сюда красивый молодой че-ловек Нина Соротокина. Свидание с Петербургом 5 страница. Но это было совершенно

невозможно, ноги не шли. Что это -- случай? Или он каким-то неведомым

способом отыскал ее в огром-ном городе? Но все это не важно! Главное, что

судьба, экономная хозяйка, на этот раз расщедрилась.

У калитки Никита оглянулся и приветливо помахал девушке ру-кой.

- Мы еще встретимся, князь,-- прошептала Мария негромко.

Парадный подъезд дворца был ярко освещен факелами. Карет было великое

множество: больших и малых, скромных, кое-как по-крашенных и роскошных,

обитых бархатом с золотой бахромою, с зеркальными стеклами, с кучерами в

буклях и треуголках, гайдуками и скороходами с традиционными булавами в

руке. Скороходы в ша-почках, курточках с бантиками явно Нина Соротокина. Свидание с Петербургом 5 страница мерзли и жались к

лошадям, пытаясь похитить у них лишнее тепло.

Суета, смех, разговоры... Дамы сбрасывали теплые плащи и епан-чи прямо

в каретах, феями выпархивали на мостовую, вскрикивая от восторга и холода --

второе мая на дворе, а затем исчезали за высо-кими дверьми. Гвардейский

караул нынче пропускал всех, и уже внутри, в большом вестибюле, приглашенные

предъявляли билеты.

Маскарады были любимым развлечением государыни Елизаветы, и она привила

эту любовь вначале двору, а позднее и всему Петер-бургу, вменив особам двух

первых классов давать поочередно костю-мированные балы.

Самые первые маскарады носили название "метаморфоз" и состо-яли в

наивном и веселом переодевании мужчин в женские костюмы, а Нина Соротокина. Свидание с Петербургом 5 страница женщин в мужские.

Государыне очень шел узкий мундир, который подчеркивал талию и крутые бедра,

ботфорты удлиняли ноги, и во всем ее облике появлялось что-то озорное, юное.

А как забавно вы-глядели ряженые старички и старушки, целый вечер можно

было, надрываясь от смеха, рассматривать их нелепые фигуры и кособокую

походку. Не являться в маскарад по именному приглашению было никак нельзя,

мало того, что штраф за неявку высок, но еще и боялись обидеть государыню.

Лучше пусть хохочет, чем хмурится.

Позднее стали придумывать самые богатые и изысканные маска-радные

костюмы. Завелись специальные мастерские и наконец появи-лись публичные

маскарады. Итальянец Локателли стал арендовать Нина Соротокина. Свидание с Петербургом 5 страница обширные помещения, в коих

ставил оперы и устраивал маскарадные вечера. Накануне Невская першпектива

пестрела афишами: "Сим объявляется, что для удовольствия знатного дворянства

и прочего здешнего столичного города жителей..." Для обучения танцам

дво-рянская молодежь посещала платные уроки, где постигала тайны изящного

движения в "миноветах, контрдансах и верхних танцах".

Кроме танцев, дворян учили, как поклониться, опрыскаться ду-шистой

водой, как пользоваться вилкой и нести в руках шляпу, чтобы с помощью оной

показать свою воспитанность и галантность.

Но самые торжественные и богатые маскарады давала сама госу-дарыня. На

этот раз бал устраивался в только что отстроенной части деревянного зимнего

дворца, где, по рассказам очевидцев, были рос-кошно декорированы залы и

имелись новомодные немецкие сюрпри Нина Соротокина. Свидание с Петербургом 5 страница-зы. Обыватели долго ломали головы, что

это за сюрпризы такие?

В танцевальной зале уже гремела музыка полкового его величе-ства Петра

Федоровича оркестра, который должен был смениться со временем виолами и

альтами.

Анастасия -- действительная статс-дама из свиты государыни, встречала

именитых гостей. Издали увидев мужа, она подошла к ком-пании, расцеловалась

с Софьей, чуть присела в подобии книксена перед Никитой.

Костюм ее назывался "Ночь": черная, затканная серебром юбка была

украшена звездами из фольги, маску заменяла черная вуаль, прикрепленная

звездочками к лентам прически, которая была ис-тинным чудом куаферного

искусства и носила интригующее название "бандо д`амур", что значит "повязка

любви".

Саша не посмел поцеловать жену на виду Нина Соротокина. Свидание с Петербургом 5 страница у публики, которая все замечает

и не терпит откровенных вольностей. Он только пожал ей руку и шепнул

участливо:

-- Устала?

-- Устала, милый. Я давно устала,-- отозвалась Анастасия, кла-няясь

кому-то с очаровательной улыбкой.-- Государыня не в духе. На всех кричит.

Санти отчитала, как мальчишку.

Франсуа Санти, пьемонтец, занимавший при дворе Елизаветы выс-шую

должность обер-церемониймейстера, был человеком весьма уве-ренным в себе.

Весельем и остроумием он всегда умел завоевать рас-положение Елизаветы, и уж

если на нем она решила сорвать зло, то дело, которое ее рассердило, было

серьезным.

-- За что отчитала? -- прошептал Саша, нежно глядя на Анаста-сию; уж

ей-то, наверное, досталось больше Нина Соротокина. Свидание с Петербургом 5 страница, чем другим.

-- Потом. Сейчас идите в залу.

-- В чем будет государыня?

-- Голландский шкипер.

-- А великая княгиня?

-- Кто ж знает, в чем будет великая княгиня? -- с досадой ото-звалась

Анастасия.-- Из-за нее у нас сегодня и случился этот сыр-бор. Из-за ее

непослушания... Ты что на меня так испуганно смот-ришь?--обратилась она

вдруг к Софье.--Да вас это не касается. Никита, развесели Софью.-- Она

погрозила ему пальцем и вдруг, уловив знак обер-гофмейстерины, стремительно

сорвалась с места и почти бегом, высоко подбирая юбку, устремилась в

противополож-ный угол вестибюля.

-- Узнай про великую княгиню,-- шепнул Никита Саше,-- узнай, я тебя

заклинаю! -- И повел Софью вверх по Нина Соротокина. Свидание с Петербургом 5 страница лестнице.

Как описать блеск и великолепие царского дворца? Лепнина кар-низов,

французская мебель, гобелены, хрустальные жирандоли и всюду зеркала, которые

удваивали, утраивали, удесятеряли простран-ство, оно не имело границ, в

каждом зеркале отражались свечи и отражения свечей, и еще раз жирандоли, и

вот уже не одна ваза с нарисованной на ней яркой птицей, а целая стая птиц

мечется в от-раженном мире, и хоровод китайских фонарей в виде пагоды, а

свер-ху, с плафона, заглядывает любопытствующий гриффон, нет, три гриффона,

а еще маски, ряженые, феи, и кажется, сам смех и раз-говоры их тоже

отражаются в зеркалах, превращаясь в какофонию звуков.

Видя полную растерянность Нина Соротокина. Свидание с Петербургом 5 страница и смущение своей спутницы, Никита принялся за

отвлеченный рассказ, пытаясь объяснить Софье проис-хождение слова "бал".

-- Это немецкий обычай. Бал -- всего лишь мяч, понимаешь? Крестьянки на

Пасху дарили своим недавно вышедшим замуж под-ружкам сплетенный из шерсти

мяч.

-- А зачем они его дарили? -- машинально спросила Софья, ни-как не

вникая в смысл его слов.

-- Ну... это просто символ. Если тебе дарят мяч, ты должна устроить

угощение и танцы.

-- Но у меня нет с собой денег,-- испугалась Софья. Никита рассмеялся,

-- Это просто обычай такой. Здесь нас накормят задаром.

-- Ты прости, Никита. Я ничего не понимаю. Ты мне потом рас-скажешь.

Ладно? -- взмолилась Софья и замерла Нина Соротокина. Свидание с Петербургом 5 страница: перед ними был танцевальный, полный

народу и музыки, зал: кавалеры и дамы уже выстроились в две шеренги.

Пьемонтец Санти, маленький, важный, роскошный, взмахнул рукой, и тут же на

нежнейшей ноте запели альты. Дамы присели в глубоком реве-рансе, кавалеры

склонились в поклоне, а затем, возглавляемые при-дворным балетмейстером

Ланде, поплыли в благопристойном менуэте. Об этом прекрасном танце недаром

говорили; нижняя часть порхает, верхняя плывет.

Никита только успел пробежать глазами по зале, найти в числе танцующих

Сашу и Анастасию, как Софью увел в танце долговязый и печальный юноша в

трико Амура и крылышками за спиной.

Государыня тоже танцевала. Благодаря подсказке Анастасии Ни-кита сразу

увидел голландского шкипера. Простонародный этот кос Нина Соротокина. Свидание с Петербургом 5 страница-тюм так ловко сидел на

государыне, шерсть камзола так благородно ворсиста, что понятно было --

здесь не обошлось без гоффатора, ко-торый поставлял лучшие товары из-за

границы.

Елизавета не любила этикета, не желала быть узнанной, но при-глашенные,

которые тут же осведомлялись, в каком она будет костю-ме, выказывали свое

уважение в странной манере. Вроде бы и кланяться нельзя, а ноги сами

подгибаются. Но Елизавета не замечала всех этих ужимок. Это маскарад, а не

какая-нибудь скучная ассамб-лея, введенная батюшкой. И не чопорный бал Анны

Иоанновны, на котором все тряслись от страха пред жестким взглядом

государыни и ее внезапной, предвещающей опалу жесткой усмешкой Нина Соротокина. Свидание с Петербургом 5 страница. Это

маска-рад, и главное, чтобы здесь было весело; наслаждайся жизнью, музы-кой,

светом, любовью -- вот девиз Елизаветы.

Мимо Никиты прошла в танце Софья, хорошенькая, возбужден-ная, в

поднятой на лоб, похожей на бабочку маске. Печальный Амур был явно без ума

от дамы, он даже устроил некоторую путаницу в фигурах, чтобы не разлучаться

с прекрасной венецианкой. Никита искренне его пожалел.

-- А великая княгиня будет сегодня в розовом,-- раздался над ухом

шепот.

Никита резко обернулся. Перед ним стоял слегка хмельной, на-смешливый и

счастливый Саша.

-- Фу ты, напугал!

-- В руках лук, в волосах месяц. Стало быть, она Артемида-охот-ница,--

продолжал Саша, весьма довольный эффектом Нина Соротокина. Свидание с Петербургом 5 страница.-- Воинствен-ная дева! -- Он

поднял палец.

-- Среди танцующих ее нет. Я бы ее и под маской узнал...

-- О, нет... За четыре года она очень изменилась,--бросил Саша и опять

куда-то исчез.

Никита пошел бродить по анфиладам комнат. В китайской гости-ной

расположилась большая компания молодежи. Щупленький кава-лер в огромном, не

по росту парике, картавя и отчаянно жестикули-руя, рассказывал пикантную

историю. Каждая его фраза встречалась дружным хохотом. Какая-то парочка

страстно целовалась за шторой. Стоящий навытяжку гвардеец внимательно

прислушивался к жарко-му влюбленному шепоту и косил глаза в ее сторону- В

следующей гостиной у камина стояли двое мужчиной то, что они не кричали, не

дурачились, а о чем-то Нина Соротокина. Свидание с Петербургом 5 страница негромко беседовали, придавало этой, навер-ное, самой

банальной беседе, деловой и таинственный характер. При появлении Никиты они

вдруг смолкли и принялись рассматривать стоящие на камине дивной работы

часы, украшенные перламутром. Никита еще потому задержал взгляд на этой

паре, что костюм на одном из них был очень похож на его собственный.

Бархатный берет незнакомца был украшен сверху небольшой пуговкой, и Никита

ма-шинально ощупал свой берет: неужели и у него там пуговка? Так и есть,

видно, костюмы были взяты в одной мастерской. Внезапно один из мужчин круто

повернулся и вышел. Никита так и не увидел его лица, только запомнил

широкую, обтянутую бордовым атласом спину и Нина Соротокина. Свидание с Петербургом 5 страница парик с темным бантом.

Указанный в билете сюрприз находился в дальней гостиной. Им оказалась

подъемная машина, которая с легкостью необычайной опускала на первый этаж

изящный диван, на котором могли уместиться разом четыре человека. С хохотом

маски усаживались на диван и проваливались вниз, в недра первого этажа.

Оставшиеся наверху све-шивали в дыру головы, кричали, смеялись. Потом

раздавалось: "Готово!" Чья-то рука нажимала на рычажок, и диван поднимался

вверх, чтобы принять новую компанию, желающую отпробовать царского сюрприза.

Один из четверых, которые поехали вниз, был тот самый, в бордовом камзоле. И

опять Никита не увидел его лица и даже пой-мал в себе некоторую досаду, что

сей господин от него Нина Соротокина. Свидание с Петербургом 5 страница увертывается. Глупость какая! Зачем ему нужно видеть

лицо бордового господина? Никита "прочитал" себе тираду о суетности и

странных способностях пустого человеческого любопытства и пошел назад.

Тем временем государыня, отплясав и менуэт, и катильон, и про-чие

танцы, почувствовала себя притомившейся и вспотевшей, а по-тому исчезла,

чтобы появиться через десять минут в маске и кос-тюме мушкетера. В этом

наряде она была узнана только самыми близкими людьми, чей дотошный глаз

вычислял ее в любой одежде, прочая же публика не менее часа рыскала по зале,

выискивая гол-ландского шкипера, и была немало раздосадована, когда

выяснилось, что Елизавета поменяла костюм и давно уже сидит за карточным

столом.

Играли Нина Соротокина. Свидание с Петербургом 5 страница в голубой гостиной. Собственно, в голубой, названной так из-за

обивки и облицованного лазуритом камина, разместились царская фамилия и

близкие ко двору, а в соседней комнате, где сто-лов было больше, ставки

меньше и гвалт, как в порту, размещался прочий люд. Кабинет этот почему-то

назывался "лакейской".

Забредя в лакейский кабинет, Никита неожиданно увидел за сто-лом Сашу.

Он был по-прежнему весел, решителен, видимо, выигры-вал. Увидев друга, он

указал рукой за стену, громко, без опасения быть услышанным крикнул: "Она в

голубой!" -- и опять, как в пену морскую, погрузился в карточный азарт.

Никакой бал в те времена не обходился без карточной игры в Нина Соротокина. Свидание с Петербургом 5 страница кампи,

кадриль или пикет, а также в тресет, басет и прочая. Играли всегда на деньги

и по крупной, мелкие ставки считались неприлич-ными. К счастью, не все

приглашенные были обязаны сидеть за зеле-ным сукном, но для особ первых

классов, а также министров и иност-ранных послов игра с особами царской

фамилии была обязательна. Боясь ввергнуть свои государства в лишние расходы,

некоторые пос-лы предпочитали сказаться больными и вообще не являться на

бал, что, впрочем, было редкостью. За игрой с государыней послы если не

слышали государственных тайн, то уж сплетни получали с избыт-ком. А

придворные сплетни высоко ценились. По случайным обмолв-кам можно было

понять, к какому Нина Соротокина. Свидание с Петербургом 5 страница двору, английскому или, скажем, прусскому, благоволит в

данный момент государыня, куда направит она свои стопы через неделю --

Ораниенбаум или Петергоф, кто хо-дит сейчас в ее любимцах, а там уж можно

делать выводы о кознях Бестужева, за деятельностью которого следила вся

Европа.

Дверь в голубую гостиную поминутно открывалась, в нее входили люди,

некоторые, нерешительно потоптавшись, тут же выходили вон, иные, выше

рангом, брали на себя смелость следить за царской иг-рой.

Государыня Елизавета в расстегнутом камзоле с несколько рас-строенной,

словно ожившей прической, что очень шло к ее милому, разгоряченному лицу,

сидела за центральным столом и смеялась, прикрыв картами, как Нина Соротокина. Свидание с Петербургом 5 страница веером, полный

подбородок.

За правым столом с дамами играл в свое любимое кампи великий князь, за

левым столом сидела великая княгиня Екатерина. Рядом восседали благодушного

вида толстяк Лесток (он все-таки не отва-жился пропустить бал) и какая-то

чопорная беременная дама. Ни-кита мельком подумал: может, это костюм такой

-- с пристегнутой к животу подушкой, и тут же забыл о ней.

Все его внимание сосредоточилось на Екатерине (какое чужое имя!).

Великая княгиня, как и все здесь, была без маски, но, не будь в ее

украшенных живыми розами волосах еще и полумесяца Дианы, Никита вряд ли

узнал бы в этой кареглазой бледной красавице с пышными плечами хрупкую,

веселую девочку фике Нина Соротокина. Свидание с Петербургом 5 страница.

Почувствовав на себе пристальный взгляд, Екатерина вскинула голову.

Рука Никиты с маской опустилась вниз. Они встретились гла-зами, и он

почувствовал вдруг, как взмокла у него спина. Екатерина ничем не выказала

своего удивления, на секунду, может быть, на две, задержала на нем взгляд и

вернулась к игре.

Лесток оживленно и подобострастно вскрикнул -- поставленная Екатериной

карта выиграла. Она вспыхнула, засмеялась, довольная, и вдруг стало очень

похожа на прежнюю фике.

Никита отклеился от дверного косяка, зажмурился и, пятясь, вы-шел в

танцевальный зал. Не узнала... Нет, просто забыла. Он ей ни-чем не

интересен. Какой-то русский студент, коряво и натужно пред-лагавший свою

дружбу! Говорили Нина Соротокина. Свидание с Петербургом 5 страница, смеялись, целовались -- не очень жарко, девочка не умела

целоваться и приблизила свои губы к его губам одержимая не любовью, а

простым любопытством. Девочки в четырнадцать лет очень любопытны, у них все

впереди, и память удерживает только яркие, нужные встречи. Разве может он

сам вспом-нить хозяев постоялых дворов и смотрителей, которые меняют

лоша-дей, или хорошеньких служанок, с которыми судьба сталкивала его в

немецких гостиницах?

Софья нашлась в обществе Анастасии и мило щебечущих, ярких и очень

похожих друг на друга фрейлин. Она издали увидела Никиту, обрадовалась и

побежала к нему через зал.

-- Я видела государыню и великого князя, мне показали...-- Она вдруг

посерьезнела.-- Ты что такой... перевернутый?

Никита неопределенно пожал плечами Нина Соротокина. Свидание с Петербургом 5 страница, стараясь, чтобы улыбка выглядела

если не веселой, то хотя бы не жалкой.

Часы пробили десять, и царская фамилия по обычаю двинулась в обеденный

зал ужинать. Для них был накрыт стол, за стульями стояли камер-юнкеры, чтобы

услужливо подать царской особе и их самым именитым гостям вино и сладкие

напитки. Прочие гости ужи-нали в другой зале стоя. Уже потянулись официанты

с подносами, заставленными вином бургундским и рейнским.

Задев Никиту локтем, в обеденный зал проследовал великий князь Петр

Федорович, фигура его в узком партикулярном платье казалась совсем

мальчишеской. Он сдвинул на затылок шляпу, удлинявшую овальное, хрупкое,

порченное оспой личико, и захохотал неприятно, словно зная, какой у Нина Соротокина. Свидание с Петербургом 5 страница него

хриплый, неблагозвучный смех -- пусть слушают черти-придворные и кланяются.

В наступившей тишине рез-ко прозвучал цокот его подбитых подковками каблуков

и шпор.


documentbaouuub.html
documentbaovcej.html
documentbaovjor.html
documentbaovqyz.html
documentbaovyjh.html
Документ Нина Соротокина. Свидание с Петербургом 5 страница